Nutrición Temprana

En las pequeñas comunidades rurales del municipio de San Miguel no hay guarderías ni estancias infantiles. Esto se debe principalmente a que las madres no tienen un empleo “externo”: se quedan en casa para cuidar de sus hijos, aunque algunas participan en actividades de la industria artesanal. Aproximadamente después de los ocho meses de edad, los niños son alimentados esencialmente con la misma dieta que el resto de la familia.

Durante 35 años, Feed the Hungry San Miguel ha brindado un servicio muy necesario para muchas de las comunidades rurales más pobres de San Miguel de Allende. Durante ese tiempo, hemos observado que muchos de los niños que ingresan a la escuela ya presentan desnutrición, y en cierta medida un retraso en su desarrollo, debido a las condiciones empobrecidas en el hogar y las deficiencias nutricionales relacionadas con la falta de vitaminas y minerales. Esta es la razón por la cual Feed The Hungry San Miguel se ha embarcado ahora en una nueva iniciativa para brindar sustento a los niños y niñas que ya han sido destetados pero que aún no están en la escuela; típicamente, se trata de pequeños de entre ocho meses y cuatro o cinco años de edad. Este es un período de crecimiento y desarrollo muy importante, y la mala nutrición en los primeros años de un niño se manifestará en una gran cantidad de trastornos de la salud y cognitivos. Estamos comprometidos a ayudar a esta población tan vulnerable durante sus años de formación crítica.

Con base en nuestro conocimiento de las condiciones en cada una de nuestras 36 cocinas escolares, seleccionamos dos comunidades rurales en el municipio como lugares donde realizaríamos la prueba piloto del programa. A través de las entrevistas, pudimos determinar la disposición de las mamás para llevar a los niños pequeños a una comida nutritiva.

El 11 de febrero de 2019 lanzamos el programa piloto en la comunidad más desfavorecida a la que servimos, Plan Juárez. Se trata de un asentamiento indígena chichimeca, que se encuentra a 90 minutos de nuestro almacén. El primer día 9 madres y sus 16 hijos, de 1 a 4 años, caminaron una milla o más hasta la escuela, donde tanto las madres como los niños disfrutaron con entusiasmo de una comida caliente y saludable. Es muy satisfactorio saber que estamos alimentando los cuerpos y el cerebro de los niños durante estos años de formación crítica. Después de más de 2 meses de operación, el número de madres e hijos ha tendido a variar día a día dependiendo de varias circunstancias, pero el promedio se ha mantenido entre 15 y 18 niños.

Como Feed the Hungry solo puede proporcionar comidas en los días escolares, también se les pidió a las madres que asistieran a clases de cocina basadas en nutrición para que el programa sea sostenible; también pueden seguir nuestras pautas y menús en el hogar.

Una segunda comunidad, La Campana, se inició con éxito el 29 de abril, con 7 madres y 10 niños.

Durante la revisión de resultados al final del año escolar en julio de 2019, descubrimos que a pesar de que el número de madres y niños en estas dos primeras comunidades variaba día a día debido a las ocupaciones de las madres, su participación aumentó en general y la iniciativa fue aceptada con entusiasmo.
 
Por lo tanto, y con base en nuestras limitaciones presupuestarias, hemos decidido abrir dos comunidades más al comienzo del año escolar en 2019 y, con suerte, dos más para 2020.